Ex-banqueiro português Ricardo Salgado, de dono de tudo a mentor do crime | Economia

O banqueiro português Ricardo Salgado (Cascais, 77 anos) foi apelidado no seu país de DDT (Dono Disto Tudoisso é para dizer, dono de tudo) até junho de 2014, data em que foi destituído da administração do Banco Espírito Santo. Oito anos depois, ele começa a ser condenado por tudo isso. O Tribunal Central Criminal acaba de proferir uma pena de prisão de seis anos por três crimes de abuso de confiança, considerando que se apropriou de 10,6 milhões de euros de uma das empresas do grupo Espírito Santo (GES) através de três transferências feitas a empresas fora da costa. Os juízes não acreditaram na inocência do banqueiro que, antes da abertura da comissão de inquérito na Assembleia da República após o colapso do império do clã do Espírito Santo em 2014, tinha assegurado que nem ele nem ninguém da família tinha retiraram um euro do grupo ou abriram contas em paraísos fiscais.

Na sentença conhecida esta semana, no entanto, consta como factos provados que Salgado desviou 10,6 milhões de euros da Espírito Santo Enterprises, considerada o “saco azul” que alimentou as irregularidades do GES, para contas abertas no Panamá que controlava. Além disso, seu passaporte foi retirado e ele está proibido de sair do país sem permissão. A justiça portuguesa tenta assim evitar o constrangimento que sofreu no ano passado com a fuga de outro banqueiro, João Rendeiro, que fugiu para a África do Sul aproveitando a permissividade que a justiça lhe concedeu para viajar apesar do acúmulo de várias condenações. Sua fuga durou quase três meses e, após ser preso em Durban, permanece em uma prisão sul-africana até a resolução do pedido de extradição contra ele.

Os juízes que sentenciaram Salgado também consideram comprovado que ele sofre de Alzheimer, argumento que sua defesa usou, em vão, para pedir a suspensão do julgamento e que ajudará a impedir sua entrada na prisão se ele finalmente acrescentar novas sentenças. Esta é a primeira condenação criminal de Ricardo Salgado e está ligada à Operação Marqués, o escândalo de corrupção que afetou os principais centros do poder em Portugal. Além de Salgado, o ex-primeiro-ministro socialista, José Sócrates, acabaria por ser preso. Este macroprocesso foi dividido em vários procedimentos independentes para acelerar sua resolução. A primeira condenação foi proferida em junho passado contra o ex-ministro e ex-administrador da Caixa Geral de Depósitos, Armando Vara. A segunda foi a de Salgado. As audiências contra três outros réus, incluindo Sócrates, estão em andamento.

Nos últimos anos, Salgado também foi sancionado administrativamente por violar normas de prevenção ao branqueamento de capitais e regras de transparência que prejudicaram os interesses dos clientes do Banco Espírito Santo. Em fevereiro, o Tribunal da Concorrência, Regulamentação e Supervisão emitiu a última, condenando-o a pagar dois milhões de euros por oito infrações.

No entanto, o grande processo judicial pelo colapso do grupo Espírito Santo ainda está longe de ser julgado, apesar de já terem se passado quase oito anos desde então. Em 21 de fevereiro, iniciou-se a fase de investigação, que se estenderá até maio. Há 16 arguidos, incluindo Salgado, que a acusação descreve como o chefe de uma organização criminosa que criou uma estrutura fraudulenta que funcionou fora dos órgãos de gestão. O Ministério Público, que acusa Salgado de 65 crimes, calcula que os danos causados ​​chegaram a 11.800 milhões de euros.

O emaranhado jurídico em torno do colapso do grupo está no auge do poder que o clã Espírito Santo alcançou em Portugal. Salgado, como seu primo e rival José Maria Ricciardi testemunhou perante a comissão de inquérito, tomou as principais decisões do grupo de forma unilateral. “Nenhuma decisão foi tomada sem o conhecimento desses líderes”, disse ele. Ricciardi não é acusado no caso e deporá a pedido da promotoria. Embora tenha sido diretor da entidade, ele afirma desconhecer todas as irregularidades que hoje são atribuídas aos ex-dirigentes. Ele garante que é, de fato, o único membro da família capixaba que conseguiu continuar trabalhando no setor financeiro durante esses anos.

Salgado foi destituído em junho de 2014 da presidência do Banco Espírito Santo, o pulmão financeiro que alimentava um império familiar que chegou a contar com mais de 350 empresas espalhadas por todo o mundo e que incluíam hotelaria, agricultura, saúde, seguros e agência de viagens. . A entidade que Salgado liderou durante 22 anos foi intervencionada pelo Banco de Portugal em 2014, quando os seus prejuízos atingiram os 3.700 milhões de euros. As contas da família foram congeladas e foram apreendidos os bens acumulados por sucessivas gerações desde que José María Espírito Santo Silva lançou o embrião do empório com uma casa lotérica aberta no século XIX. Uma rede comercial e financeira que sempre esteve muito bem ligada ao poder político português, exceto no período posterior à Revolução dos Cravos, quando os bens foram expropriados.

A sombra de Salgado surge em vários casos de corrupção investigados pela justiça portuguesa cometidos sob o governo socialista de José Sócrates, como o julgamento do seu ex-ministro da Economia e Inovação, Manuel Pinho, acusado, entre outros, de promover os interesses do Grupo Espírito Santo durante seu estágio ministerial em troca do recebimento de transferências mensais de 15.000 euros para uma conta no Panamá.

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