Lago de Garda na Itália cai para mínimos históricos

A pior seca da Itália em décadas reduziu o Lago Garda, o maior do país, para quase o nível mais baixo já registrado. Grandes extensões de rochas anteriormente submersas apareceram e a temperatura da água está se aproximando da do Mar do Caribe.

Os turistas que acorreram a este movimentado destino do norte no início do tradicional fim de semana prolongado de verão descobriram uma paisagem fundamentalmente diferente dos anos anteriores. Uma longa faixa de rocha branca se estendia da margem normal, circundando a península de Sirmione em um halo amarelo que contrastava com os tons verdes da água e das árvores na margem.

“Viemos no ano passado, gostamos e estamos de volta este ano”, disse a turista Béatrice Masi, sentada nas rochas. “Encontramos uma paisagem muito diferente. Ficamos um pouco chocados quando chegamos lá, porque caminhávamos ao longo da costa e não havia água.”

No norte da Itália, não há chuvas significativas há meses e a neve foi reduzida este ano em 70%, secando rios importantes como o Pó, que atravessa a zona agrícola e industrial do país. Espanha, Alemanha, Portugal, França, Holanda, Grã-Bretanha e outros países europeus sofrem neste verão secas que afetaram a agricultura e a navegação e obrigaram as autoridades a limitar o consumo de água.

O estado do Pó, o rio mais longo da Itália, causou prejuízos de bilhões de euros aos agricultores, que normalmente o utilizam para irrigar campos e arrozais.

Em compensação, as autoridades permitiram um maior fluxo de água do Garda para os rios: 70 metros cúbicos (2.472 pés cúbicos) de água por segundo. Mas no final de julho, eles reduziram esse fluxo para proteger o lago e os fundos substanciais que o turismo traz.

Com o desvio de 45 metros cúbicos (1.589 pés cúbicos) por segundo de água para os rios, o nível do lago estava apenas 32 centímetros (12,6 pol) acima do lençol freático, quase para os níveis historicamente baixos de 2003 e 2007.

O prefeito de Garda, Davide Bedinelli, disse que deveria proteger tanto a agricultura quanto o turismo. Ele garantiu que a temporada turística foi melhor do que o esperado, apesar dos cancelamentos, principalmente por parte de turistas alemães, durante a onda de calor no final de julho.

“A seca é algo que temos que enfrentar este ano, mas a temporada turística não está em perigo”, escreveu Bendinelli no Facebook.

Ele confirmou que o lago estava perdendo dois centímetros de água por dia.

Enquanto isso, a temperatura da água estava acima da média em agosto, de acordo com o site seattemperature.org. Na sexta-feira, fazia 26 graus Celsius (78 Fahrenheit) e se aproximava dos 27 C do Caribe (80 F).

Filipa Câmara

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