Mário Ferreira: Procuradoria portuguesa está a investigar o rei do turismo náutico por fraude na compra e venda de um ferry | Economia

O português Mário Ferreira é o protótipo de um empresário de sucesso. A partir de cruzeiros no rio Douro, construiu um negócio de sucesso que o tornou um dos homens mais ricos de Portugal. Seu grupo Pluris agora inclui mais de 40 empresas, que não fazem apenas turismo náutico. Em 2020, adquiriu à PRISA, editora do EL PAÍS, 30% do grupo de comunicação Media Capital, que geria a televisão TVI, por 10,5 milhões de euros. No ano passado, associou-se à CNN para transmitir em Portugal, um dos poucos países europeus onde o canal americano tem um canal local.

Tudo ia bem para Ferreira até quarta-feira, quando o Ministério Público registou vários escritórios e delegações no Porto e no Funchal, a capital da Madeira, onde estão domiciliadas algumas empresas que beneficiam do regime fiscal vantajoso da região autónoma. Além disso, foram realizadas buscas em empresas em Malta. O Ministério Público português, que tem mais poderes de investigação do que os espanhóis, anunciou hoje que declarou Mário Ferreira como “arguido” na operação Ferry, que investiga evasão fiscal e crimes de branqueamento de capitais na compra e venda de cruzeiros Atlântidaconstruído pelos estaleiros públicos de Viana do Castelo, no norte do país.

Ferreira adquiriu o navio por 8,75 milhões de euros em setembro de 2014 e revendeu-o por 17 milhões alguns meses depois através de uma empresa que criou em Malta que rapidamente se extinguiu. O ferry, avaliado em 29 milhões de euros, foi construído nos estaleiros de Viana do Castelo a pedido do governo regional dos Açores, que acabou por rescindir o contrato em 2009, por considerar que não preenchia os requisitos necessários para o transporte marítimo entre as ilhas do arquipélago. Na agitada vida comercial de Atlântida Inclusive anuncia a compra do venezuelano Hugo Chávez, que acabaria por renunciar também. Os estaleiros públicos foram encerrados em 2014. E é a comissão de liquidação que vende o navio a Mário Ferreira.

“Os factos investigados, que motivaram a abertura deste procedimento, datam dos anos de 2014 a 2016 e referem-se a uma operação realizada com recurso a outra jurisdição, de tal forma que os benefícios tributáveis ​​em Portugal diminuiriam”, disse. .-explicou em um comunicado de imprensa da Agência Fiscal, que está participando da investigação. O objetivo, acrescentam, era reduzir os impostos a serem pagos no país, bem como “esconder” os rendimentos obtidos.

A operação foi denunciada por Ana Gomes, Diplomata socialista e eurodeputado até 2019, que lidera uma luta solitária e tenaz contra a corrupção e os crimes económicos em Portugal. Gomes enfrentou uma reclamação do então ministro da Defesa, José Pedro Aguiar-Branco, por suas críticas ao processo de privatização do estaleiro, e outra das empresas de Ferreira por suas “ofensas e calúnias”. Nenhum prosperou no tribunal. Socialist Politics alertou para uma possível corrupção por trás da venda a Ferreira do Atlântida que ela disse ter recebido ofertas anteriores que triplicaram a proposta do empregador.

A operação da promotoria contra Ferreira, que na quarta-feira se ofereceu para colaborar na investigação e até pediu para ser declarada “argumentou“, acontece dois dias depois o jornal Público informou que sua empresa Pluris Investments receberá 40 milhões de euros do programa de recapitalização estratégico para as empresas afetadas durante a pandemia, que é financiado por empréstimos do plano de recuperação e resiliência da Comissão Europeia. A decisão do Banco Português de Desenvolvimento, que seleciona as candidaturas para acesso a estes fundos públicos, surpreendeu porque atribui à Pluris Investimentos um montante quatro vezes superior ao estabelecido no regulamento (foi fixado um limite preferencial de 10 milhões de euros). . O dinheiro também será usado para recapitalizar uma empresa do grupo, a Mystic Cruises, que contratou Diogo Lacerda Machado, amigo próximo do primeiro-ministro português, António Costa, como administrador não executivo.

Durante uma sessão na Assembleia da República, o Ministro da Economia, António Costa Silva, assegurou que as decisões do Banco de Desenvolvimento são autónomas, que foram validadas por uma comissão de investimento e que não houve intervenção governamental para decidir sobre o distribuição de ajudas, informa a agência Lusa. Por seu lado, o Banco Português de Desenvolvimento disse em comunicado que os programas são regidos por “critérios objectivos” aprovados pela Comissão Europeia e que a avaliação das candidaturas “aumenta a procura à medida que o montante aumenta”.

Alguns partidos da oposição, como o Bloco de Esquerda, exigiram explicações para essa ajuda. “Devemos garantir que quem recebe esses recursos seja exemplar do ponto de vista fiscal. Não podemos permitir que empresas que utilizam empresas em Malta façam o seu negócio e depois beneficiem de financiamento público”, criticou a deputada Mariana Mortágua.

Mário Ferreira iniciou a sua actividade turística em 1993 com um simples barco que fazia passeios no rio Douro. O sucesso deste negócio, Douro Azul, daria origem a um conglomerado empresarial em torno do turismo com a exploração de hotéis, parques temáticos e diversas atividades relacionadas com viagens, que é utilizado por mais de 375.000 turistas todos os anos, segundo dados da Mystic Invest , a holding que reúne essas empresas.

Cristiano Cunha

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