O que é a NATO, quem são os seus membros e quando funciona?

(CNN) — A OTAN, a Organização do Tratado do Atlântico Norte, como é conhecida por completo, é uma aliança de defesa europeia e norte-americana não agressiva criada para promover a paz e a estabilidade e salvaguardar a segurança dos seus membros.

A organização, com sede em Bruxelas, na Bélgica, foi criada durante o agravamento da Guerra Fria. Seu objetivo era proteger os países da Europa Ocidental da ameaça representada pela União Soviética e conter a propagação do comunismo após a Segunda Guerra Mundial.

Em abril de 1949, seus 12 fundadores – Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, França e outras oito nações européias – assinaram o Tratado do Atlântico Norte, comprometendo-se a proteger uns aos outros por meios políticos e militares.

Desde então, a aliança cresceu: já conta com 30 membros. Em ordem alfabética, são eles: Albânia, Alemanha, Bélgica, Bulgária, Canadá, Croácia, Dinamarca, Eslováquia, Eslovênia, Espanha, Estados Unidos, Estônia, França, Grécia, Hungria, Islândia, Itália, Letônia, Lituânia, Luxemburgo, Macedônia do Norte , Montenegro, Noruega, Holanda, Polónia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Roménia e Turquia.

Desde o fim da Guerra Fria, mais de uma dúzia de países do antigo bloco oriental, incluindo três ex-repúblicas soviéticas, aderiram à aliança. A Rússia continua a ver a OTAN como uma ameaça, apesar do colapso da União Soviética. Em meio às recentes tensões com o Ocidente, a Rússia exigiu garantias firmes de que a aliança não se expandiria ainda mais, o que os membros da Otan resistiram.

No entanto, desde maio de 20222, novas tensões vêm se acumulando entre a OTAN e a Rússia devido ao declaração de apoio à OTAN O presidente finlandês Sauli Niinisto e a primeira-ministra Sanna Marin, depois que o governo finlandês apresentou recentemente um relatório de segurança nacional ao parlamento do país, delineando o caminho a seguir para se juntar à aliança entre as opções da Finlândia, em meio à guerra da Rússia na Ucrânia.

Finlândia e Suécia aplicado para ingressar à OTAN em maio.

Todos os 30 membros da OTAN devem dar sua aprovação unânime para que um país seja aceito na aliança.

O que significa o princípio de defesa coletiva da OTAN?

Apesar das grandes mudanças geopolíticas ocorridas desde a criação da OTAN, seu objetivo permanece o mesmo. O princípio-chave em que se baseia a aliança é o da defesa coletiva: “Um ataque armado contra um ou mais deles na Europa ou na América do Norte será considerado um ataque contra todos eles”.

O princípio da defesa coletiva está incluído no art. 5° do Tratado do Atlântico Norte. Ele garante que os recursos de toda a aliança possam ser usados ​​para proteger qualquer país membro. Isso é crucial para muitos países pequenos, que seriam impotentes sem seus aliados. A Islândia, por exemplo, não tem um exército permanente.

Como os Estados Unidos são o maior e mais poderoso membro da OTAN, qualquer estado da aliança está efetivamente sob a proteção dos Estados Unidos.

De fato, a primeira e única vez que o Artigo 5 foi invocado foi após os ataques de 11 de setembro de 2001 nos Estados Unidos; como resultado, os aliados da OTAN se juntaram à invasão do Afeganistão.

No entanto, a OTAN também interveio em outras ocasiões.

Lançou medidas de defesa coletiva em 1991 com o lançamento de mísseis Patriot durante a Guerra do Golfo, em 2003 em meio à crise do Iraque e em 2012 em resposta à situação na Síria, também com mísseis Patriot.

Todos os três foram baseados em pedidos da Turquia.

A OTAN tem seu próprio exército?

Não. A OTAN depende da contribuição das forças de seus países membros, o que significa que é essencialmente tão forte quanto as forças individuais de cada nação. É do interesse de toda a coalizão garantir que cada país dedique recursos suficientes à sua defesa.

Este tem sido um dos principais pontos de discórdia da aliança, com os EUA e o Reino Unido frequentemente criticando outros estados membros por não fazerem sua parte justa.

Os gastos militares dos EUA têm consistentemente eclipsado os orçamentos de outros aliados desde que a OTAN foi fundada em 1949. Mas a diferença tornou-se muito maior quando os Estados Unidos aumentaram seus gastos após os ataques de 11 de setembro.

De acordo com as diretrizes da OTAN, cada país deveria gastar 2% de seu PIB em defesa, mas a maioria dos países fica aquém dessa meta.

O ex-presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, tem sido particularmente veemente nessa questão, exigindo que os países europeus façam mais e, a certa altura, até sugerindo que “reembolsem” os Estados Unidos por déficits passados.

De acordo com as últimas estimativas da OTAN, sete estados membros – Grécia, Estados Unidos, Croácia, Reino Unido, Estônia, Letônia, Polônia, Lituânia, Romênia e França – atingiriam a meta de 2% até 2021.

Ainda assim, é uma melhoria significativa. Em 2014, apenas Estados Unidos, Reino Unido e Grécia gastaram mais de 2%.

Naquela época, todos os países membros abaixo do limite se comprometeram a aumentar os gastos militares para atingir a meta em uma década. A maioria mantém sua promessa.

Como evoluiu o papel da OTAN ao longo do tempo?

Após a queda da União Soviética, a OTAN evoluiu e se expandiu.

Desde então, seus membros serviram como pacificadores na Bósnia, lutaram contra o tráfico humano e foram mobilizados para interceptar refugiados no Mediterrâneo.

A Aliança também está respondendo a novas maneiras pelas quais os conflitos podem se desenrolar, por exemplo, estabelecendo um centro de defesa cibernética na Estônia.

Frederik Pleitgen e Nadine Schmidt, da CNN, contribuíram para este relatório.

Alex Gouveia

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