Portugal: António Costa, o socialista que quer livrar-se da ‘geringonça’ | Internacional

António Costa.Augustin Sciamarella

Em 1993, o socialista António Costa candidatou-se à Câmara Municipal de Loures, cidade da área metropolitana de Lisboa que sofria diariamente engarrafamentos para aceder à capital e era governada por comunistas. Para destacar o mau estado da infraestrutura e exigir uma conexão de metrô, Costa organizou uma corrida entre uma Ferrari e um burro. Uma foto mostra ele agitando a bandeira para dar a largada.

A história revela pelo menos duas coisas. Costa (Lisboa, 60) está na política há muito tempo e usa engenhosidade para além da ortodoxia ideológica. Se vencer as eleições no próximo domingo, 30, poderá tornar-se o primeiro-ministro português com o mandato mais longo desde a Revolução dos Cravos. Mesmo que os perca e renuncie, como prometeu, é hoje o político português mais experiente no poder desde que se estreou aos 21 anos como deputado na Assembleia Municipal de Lisboa, em 1982. O jornal Público batizou-o no verão passado como “o político da Duracell” quando foi reeleito pela quarta vez secretário-geral do Partido Socialista (PS). “É de longe o melhor político português da sua geração. E o mais implacável e feroz”, diz o analista e advogado José Miguel Júdice, que o apoiou na sua caminhada para prefeito de Lisboa em 2007, no livro Como sete estações de democracia, da jornalista Maria João Avillez. “Ele é muito emotivo, mas com grande autocontrole”, acrescenta.

A carreira de Costa é a de um quebrador de tabus que se saiu bem em apostas arriscadas. O tabu que o tornou famoso na social-democracia europeia, então nas suas horas de folga, foi o de 2015, quando se tornou primeiro-ministro graças a uma impensável aliança parlamentar com o Bloco de Esquerda e o Partido Comunista Português (o famoso Geringonca, que agora o reprovou no meio da legislatura e causou o avanço eleitoral). Costa liderou os três partidos de esquerda para derrubar o governo mais curto da democracia portuguesa (27 dias), presidido pelo conservador Pedro Passos Coelho, com uma moção de censura.

António Costa, que tinha sido estagiário na sociedade de advogados de Jorge Sampaio (que protagonizou o seu próprio geringonca como prefeito de Lisboa), pertence à família socialista com mais cumplicidade com a esquerda do que com o liberalismo. A sua origem também pode explicar a facilidade com que derrubou o muro que separava comunistas e socialistas: é filho do escritor Orlando de Costa, comunista que sofreu represálias durante a ditadura, e da jornalista feminista Maria Antónia Palla. Ao contrário de outros colegas, ele não tem passado marxista para enterrar: aos 12, decide que seria um advogado como Perry Mason e um socialista (ele se juntou a ele dois anos depois).

O primeiro-ministro português, António Costa, prepara-se para votar na madrugada deste domingo no Porto para as eleições de 30 de janeiro.
O primeiro-ministro português, António Costa, prepara-se para votar na madrugada deste domingo no Porto para as eleições de 30 de janeiro.PATRÍCIA DE MELO MOREIRA (AFP)

Antes de quebrar o tabu externo, ele já havia quebrado outro interno: desafiar o líder sem pretexto de crise. Em 2014, fê-lo com o então secretário-geral do PS, António José Seguro, pouco depois de vencer as eleições para o Parlamento Europeu por mais de 100.000 votos sobre o PSD (Partido Social Democrata Conservador). “Por poucochinho(pouco), disse naquela noite na televisão Costa. Lá “poucochinhoé uma das expressões favoritas da ironia na imprensa portuguesa de hoje. No auge de sua popularidade como prefeito de Lisboa, conquistou quase 65% dos votos nas primárias para eleger um candidato ao cargo de primeiro-ministro e, em novembro de 2014, tornou-se o novo líder do PS.

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Costa, que esta campanha está lutando para tentar alcançar uma maioria absoluta que nenhuma pesquisa considerou até agora e não depender de outra geringonca, fez parte dos governos de António Guterres e José Sócrates como ministro. Hoje, ele citou o primeiro para ilustrar o modelo de governo minoritário que poderia seguir se vencer com apoio insuficiente, mesmo que lute por uma maioria absoluta como a obtida pelo segundo. Sócrates, imerso em um emaranhado processo macrojudicial de corrupção (Operação Marqués) e que pretende denunciar o primeiro juiz de instrução do caso, é o único tabu que Costa respeita.

Seus rivais internos estão fora dos círculos de poder. “Ele é um político que não admite, não aceita a menor divergência. Quem ousa enfrentá-lo vai para o limbo, até para o inferno”, diz Júdice. Uma descoberta que contrasta com a imagem pública que cultiva. Embora em alguns debates eleitorais tenha sido visto irritado, muitas vezes ele sorri e se gaba de ser otimista. “Ele sempre tenta encontrar uma maneira de resolver os problemas, não é nada conformista”, disse Tiago Antunes, secretário de Estado do primeiro-ministro, ao EL PAÍS. Depois de pensar por alguns segundos sobre o que é a marca Costa, ele diz: “Ele é um fazedor, alguém que faz coisas, que as materializa e que tem um lado muito pragmático”.

Com suas cosas sorprendentes, como a carrera entre el asno y el Ferrari o la apertura de un despacho como alcalde en Arroios, uma área degradada de Lisboa, para reverter a marginalização em el barrio que, a la vuelta de los años, sería mais custos» do mundo pela revista tempo livre. Os gestos simbólicos são frequentes: abriu ao público o Solar São Bento, sua residência oficial, aos domingos (continua a viver em casa com Fernanda Tadeu, a professora com quem se casou em 1987 e que o acompanha diariamente nesta campanha).

“Vi poucos líderes com as habilidades e habilidades de negociação do primeiro-ministro”, saudou o presidente espanhol Pedro Sánchez na última cúpula hispano-portuguesa realizada em Trujillo (Cáceres). O exemplo mais marcante é a sua cumplicidade com o conservador Marcelo Rebelo de Sousa, que apoiou nas últimas eleições presidenciais de 2021 contra a candidata socialista, Ana Gómez. Outro tabu que caiu.

O primeiro-ministro António Costa come um morango numa estufa em Beja a 19 de janeiro.
O primeiro-ministro António Costa come um morango numa estufa em Beja a 19 de janeiro.
MIGUEL A. LOPES (EFE)

Essa campanha prometia aliviar seu governo (o atual tem 19 ministérios e 50 secretários de estado), regionalizar o país, aumentar os salários e abrir as portas para uma semana de trabalho de quatro dias. O público, o torcedor e a equipe às vezes são misturados. O mesmo é exigido pela votação perante as obras de um hospital projectado pelo Ministério da Saúde, que no passado recorreu ao seu melhor amigo, Diogo Lacerda Machado, para negociações fantasmas na companhia aérea TAP ou banco falido Banco Espírito Santo. Em Bruxelas, é-lhe creditado o equilíbrio económico que alcançou antes da pandemia – reduziu a dívida pública e aumentou a despesa social – e está bem colocado para se tornar mais um político português à frente de um cargo internacional.

Apesar de alguns sinais de alerta do fim do ciclo socialista – a perda da emblemática Câmara Municipal de Lisboa – poucos prevêem uma derrota. Nas pesquisas, ele é o favorito como primeiro-ministro. o jornalista João Miguel Tavares planejado em Público: “A razão pela qual Rui Rio [el líder conservador del PSD] perder as eleições é muito simples: os portugueses ainda não estão fartos de António Costa. E na história da democracia portuguesa só há um caminho para um Primeiro-Ministro perder: se o seu desempenho político foi abismal sem dúvida razoável e é percebido como tal pelo eleitorado.

Quanto ao final da corrida de Loures de 1993: o burro cruzou a meta cinco minutos antes do Ferrari.

315.000 portugueses inscritos para votação antecipada

Cerca de 315 mil portugueses registaram-se para votar antecipadamente e assim evitar juntar-se a possíveis multidões nas assembleias de voto no próximo domingo 30. O próprio primeiro-ministro e candidato socialista, António Costa, decidiu dar o exemplo e este domingo votou no Porto . A votação antecipada permite a votação nas urnas de qualquer círculo eleitoral em Portugal, que é posteriormente transferida para o círculo eleitoral do eleitor. Por sua vez, os confinados pelo coronavírus poderão sair para votar no próximo domingo. O governo recomendou que o fizessem na última hora de votação, entre as 18h00 e as 19h00.

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