Portugal e a sua viagem africana | África não é um país | planeta futuro

Conta-se que a viagem de Cristóvão Colombo e a sua “descoberta” da América, em 1492, bem como a chegada a Calicute da frota comandada pelo português Vasco da Gama, a 20 de maio de 1498, marcaram o início da globalização. sinalizando a decolagem da intensa conexão de dois continentes com a Europa (embora houvesse contatos anteriores com a Ásia). Tal como está, a viagem do marinheiro português marcou o início muito gradual do domínio e interferência europeus em África e na Ásia e, por outro lado, o fim da viagem portuguesa no primeiro continente (1415-1498).

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Ceuta, o início

A expansão ultramarina era uma necessidade para vários estados europeus, a busca de recursos além-mares e a saída de uma crise terminal do feudalismo. Portugal tinha uma vantagem: o acesso imediato ao mar, além de um Estado capaz de financiar empresas de exploração marítima, nomeadamente com a figura de Enrique, apelidado de “o navegador”. Seu pai, o rei Juan I, encorajado por seu filho, tomou Ceuta em 1415 dos habitantes locais e instalou a primeira fortaleza sob controle lusitano, a Coroa orgulhosa de tê-la tirado do infiel e desejando encontrar o lendário Preste Juan em uma época ainda .África inexplorada.

A escravidão seria mortal para a África, o início de um de seus piores períodos históricos

Sob uma navegação eminentemente de cabotagem, a Coroa continuou a privilegiar a exploração para sul, em busca do caminho para o Oriente, a rota das especiarias, pois o trânsito pelo Mediterrâneo tornou-se muito difícil a partir de 1453 com a tomada de Constantinopla pelos otomanos e por competição comercial. Outra razão empurrou os navios lusitanos, rumores de ouro africano mais para sul.

A princípio os portugueses atacaram as costas e foram saqueados (escravos berberes). Logo os postos africanos foram abrigados e a empreitada ficou mais difícil para eles, então o método teve que ser revisto. Com efeito, Henrique, o Navegador, teve de proibir as incursões a sul do rio Senegal devido ao montante das suas próprias perdas e assim Portugal, antes do final da década de 1440, optou pelo comércio, o tráfico de escravos com os potentados locais. As relações nem sempre foram boas na hora comercial.

Após a epopeia de Vasco da Gama, a Carreira da Índia e o Império Ultramarino Português foram estabelecidos

Na África Ocidental e Equatorial

Entre 1444 e 1446, navios portugueses chegaram às costas da Senegâmbia. Em 1468, a Coroa concedeu a Fernão Gomes a concessão para descobrir as costas do Golfo da Guiné. Três anos depois, obteve-se um posto na Costa do Ouro (atual Gana) e em 1481 foi construído o forte de São Jorge da Mina sobre um ilhéu. Em todas as localidades costeiras onde os portugueses se estabeleceram, estabeleceram fábricas, feitorias e entrepostos militares, inserindo-se em circuitos comerciais pré-existentes mas nunca penetrando no seu interior (com algumas exceções). . Ao contrário das Américas, a África não foi colonizada por muito tempo, o contato com os africanos ficou limitado ao litoral.

Em 1480, a Coroa havia proibido a presença de qualquer navio estrangeiro nas costas africanas, sem contudo limitar a concorrência. Os europeus de outras nações seguiriam os passos dos lusitanos e superariam o pioneiro. Em 1483, Diogo Cão chegou ao estuário do rio Congo e iniciou contato com um importante estado africano, o Reino do Kongo, que serviu a Portugal para se estabelecer na ilha de São Tomé, onde começou a produção de açúcar. expulsos de Portugal judeus e ex-prisioneiros, em ligação com a aristocracia deste estado. Os primeiros contactos com o soberano, o mani kongo, foram igualitários e cordiais, convertendo-se ao catolicismo que reinou como Alfonso I, quase 50 anos. Mas a aparição portuguesa foi um fator disruptivo para o reino que se viu enredado em disputas dinásticas, bem como a ascensão do tráfico de escravos, que gerou mais desordem. Pouco depois de meados do século 16, Kongo estava na sombra de um século antes, até sua invasão final por um grupo de guerreiros locais.

sul e leste

O problema era atravessar a passagem interoceânica, conhecida como Cabo de las Tempestades, que liga os oceanos Atlântico e Índico. Mas em 1488 a perícia de Bartolomeu Dias sucedeu e o local passou a chamar-se Cabo da Boa Esperança. Essa façanha facilitou a chegada de Vasco da Gama às costas indianas em maio de 1498, depois de navegar pela primeira vez em alto mar por 13 meses. Após a epopeia de Vasco da Gama, estabeleceram-se a Carreira da Índia e o Império Ultramarino Português. No início, a África era apenas uma rota de trânsito para o Oriente, com poucos destaques. O ouro não correspondeu às expectativas portuguesas.

Pouco antes da viagem de chegada a Calecute, Portugal interessou-se pela costa oriental de África e houve contactos no início do século XVI. A intenção portuguesa era interferir nas rotas comerciais, controladas por dignitários e comerciantes suaílis, para obter acesso ao interior do que se pensava ser um “Eldorado” africano, as minas de ouro do estado conhecido como Muene Mutapa, em homenagem ao seu governante. Portugal não conseguiu conquistá-la, mas a sua presença alterou o equilíbrio regional.

Em todos os lugares africanos onde os europeus chegaram, o escravo, pouco a pouco, se impôs como o “rei”, a mercadoria mais cobiçada de toda a costa atlântica e oferecida do interior. Seria fatal para a África, o início de um de seus piores períodos históricos. Os portugueses foram pioneiros, depois chegaram outros europeus em busca de “peças de ébano”.

Omer Freixa Ele é um historiador africanista argentino. Professor e pesquisador das Universidades de Buenos Aires e da Universidade Nacional de Tres de Febrero.

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Cristiano Cunha

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