Portugal já não depende tanto de Cristiano Ronaldo

Nas últimas duas décadas, sempre que Portugal foi jogar um grande torneio, todos os olhos estavam em Cristiano Ronaldo.

E suas esperanças de ir longe dependiam do atacante fenomenal.

Cristiano vai estar no plantel que vai para o Qatar, mas desta vez Portugal é muito mais do que o ponta-de-lança.

Aos 37 anos, o desempenho de Cristiano é baixo e sua posição de titular não está mais garantida.

Com o Manchester United, ele joga pouco ou nada, e assiste jogos do banco, algo inimaginável até recentemente.

“Foi uma decisão tática e técnica”, disse o técnico Fernando Santos ao deixar o maior artilheiro de todos os tempos no banco em um importante jogo da Liga das Nações contra a Espanha em junho.

O Santos agora tem muitos outros jogadores para se apoiar, incluindo Bernardo Silva, Bruno Fernandes e João Félix.

PASSO AO PRIMEIRO

Portugal tem vários futebolistas que se destacam na Premier League inglesa. Silva é referência no Manchester City, onde também jogam os zagueiros João Cancelo e Rúben Dias. Bruno Fernandes brilha no Man United, enquanto Diogo Jota brilha no Liverpool. Jota, no entanto, ficará de fora da Copa do Mundo por lesão.

OS COMEÇOS DE JOÃO FELIX

Embora esta seja certamente a última Copa do Mundo de Cristiano, João Félix fará sua estreia no maior torneio do futebol.

Muitos o viam como o sucessor de Cristiano quando ele invadiu o Benfica ainda jovem. Hoje, aos 23 anos e ao serviço do Atlético de Madrid, continua a ser uma das grandes esperanças de Portugal, embora já não desperte tantas expectativas.

Começou bem a época e parecia estar a estabelecer-se na equipa madrilena, mas ultimamente tem perdido alguma notoriedade e também não é titular na selecção nacional.

O VETERANO PEPE

Outro jogador com chances de disputar sua última Copa do Mundo é o zagueiro Pepe, dois anos mais velho que Crisitano e que vai liderar a defesa pelo quarto Mundial consecutivo.

Reconhecido por sua liderança e tenacidade, ele é o titular indiscutível. Aproxima-se das 130 aparições com a seleção nacional, na qual é o terceiro na lista dos jogadores com mais participações.

Ele também jogou em quatro campeonatos europeus, incluindo o vencido por Portugal em 2016.

Ele não chega à Copa do Mundo em sua melhor forma, tendo sofrido uma lesão no joelho que o manterá inativo até muito perto do torneio.

RETROCESSOS RECENTES

Depois de finalmente conquistar um grande título (Euro 2016), Portugal venceu a edição inaugural da Liga das Nações em 2019. Mas não se apurou nas oitavas de final da Copa do Mundo de 2018 ou da Euro 2020.

Ultimamente, ele não conseguiu vencer grandes jogos, incluindo um em casa contra a Sérvia, que poderia ter lhe dado a classificação direta para a Copa do Mundo, e outro contra a Espanha na final da fase de grupos da Liga das Nações deste ano .

Esses contratempos fazem com que muitas pessoas questionem o Santos e digam que outro treinador teria feito melhor.

“Não estou preocupado”, disse Santos. “Tenho contrato até 2024.”

Marciano Brandão

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